認識蕁麻疹

您可曾經發現自己或家人的皮膚,突然之間莫名地鼓出許多一塊塊粉紅色劇癢且類似蚊蟲咬傷的疹子?這樣的皮疹,很可能就是蕁麻疹。相信許多人都得過蕁麻疹的經驗,這種擾人的疹子,約有四分之一的人,要經歷長達一至二個月甚至半年以上才能完全擺脫蕁麻疹所帶來的困擾。大約百分之二十五的蕁麻疹患者會有家族史,而曾有蕁麻疹病史的人,以後再接觸到相同的致病因子,還是很有可能再犯。急性蕁麻疹的症狀除了皮疹以外,較嚴重者還會伴隨眼皮、嘴唇、耳朵或臉部腫脹,極少數個案會出現呼吸道緊縮,造成呼吸困難甚至窒息。

誘發蕁麻疹(特別是急性蕁麻疹)的原因很多,常見的有食物(如海鮮、蛋奶類製品、豆類、核果類、茶、咖啡、巧克力、草莓、芒果等)、藥物、細菌或病毒感染、蚊蟲咬傷等,其它較少被注意到的因素有冷熱之刺激、情緒或是精神上的壓力等等;然而,約有一半的的蕁麻疹患者,是找不出其誘發因子的。如何找出引起蕁麻疹的原因?在食物方面,現在可藉由抽血來檢驗是否是對某些食物過敏所造成的;另外,也可自行觀察所食用的食物或藥物與蕁麻疹出現時間有無關聯,再儘量避免這些致病因素。至於其它的因素,可能需尋找醫師來評估了。

絕大多數的急性蕁麻疹患者,約一至二週即可痊癒,不需再接受藥物的治療,不過,少數人的病程會長達六週以上,這時就歸類為慢性蕁麻疹。引起慢性蕁麻疹的原因更難尋找,大多為"特異性"的(也就是找不到原因),找得到原因的,則多數與引起急性蕁麻疹的誘因類似,然而,要小心的是,也有極少部分的慢性蕁麻疹與血管炎或其它全身系統性疾病有關。

在藥物治療方面,以口服一種或合併使用二種抗組織胺為主,對於減少皮疹發作為及控制搔癢的症狀有很好的效果,一般是建議使用抗組織胺至皮疹完全不再長出後二至三天才停止;對於已使用抗組織胺治療的患者,如果症狀仍然難以控制或是病程無法縮短,可以考慮再加上口服類固醇治療。若已引發呼吸困難,則須儘速送至急診處理。

只要能配合醫囑規則服藥,多數會在一至四抗組織銨週恢復,若是蕁麻疹時常反覆發生,最好還是能積極尋找可能的過敏原或致病因子。慢性蕁麻疹在處理上較為棘手,病因也較複雜,病程有可能長達一至二年,治療的原則也是以口服抗組織胺為主,有些醫師會加上隔日使用口服類固醇;不過,對於慢性蕁麻疹之患者,建議還是尋求過敏免疫專科醫師的協助。

台大小兒過敏免疫風濕科研究員 王萱鎮醫師(全文轉載自財團法人兒童過敏及氣喘病學術文教基金會)