過敏疾病的診斷

相信很多人有如下就診經驗,明明就是咳嗽、流鼻水、鼻塞等感冒的症狀,為什麼醫師在問完病史,做完身體檢查後跟你說:你有可能是過敏的問題。

什麼是過敏呢?簡單的說,就是人體在與外界某些物質接觸後,引發體內免疫系統高度活化而造成的發炎症狀。這些會引起過敏的物質我們則稱之為過敏原。依照反應機轉及其參與細胞、激素的不同,過敏反應粗分為四類。其中第一型稱之為立即型過敏反應:當過敏原進入體內後,會引發一種叫做IgE抗體的生成,大量的IgE抗體與肥大細胞結合後,會進一步導致肥大細胞中發炎物質、細胞激素的釋出,進而在短時間內造成血管通透性的改變,黏膜腫脹、分泌物增加、平滑肌收縮及發炎細胞大量聚集等發炎現象。我們所熟悉且常見的過敏疾病如氣喘,過敏性鼻炎,蕁麻疹皆屬此種過敏反應。而容易產生這種過敏現象的人,通常即具有「異位性體質」。經過國內外的研究,目前已知異位性體質是會遺傳的,而過敏疾病的發生基本上是體質(遺傳)加上環境因素(過敏原)所共同造成。

要如何診斷是否有過敏,一般可依據下列幾種情形而高度懷疑:
  • 有過敏疾病的家族史,例如父母雙方皆有過敏問題(如氣喘),則小朋友罹患過敏的機率是正常人的好幾倍。
  • 小時候即有異位性皮膚炎,長大後罹患其他過敏疾病的機會大增。
  • 每次感冒皆伴隨喘鳴。
  • 慢性咳嗽,尤其半夜、清晨時症狀特別明顯。
  • 清晨起床後常會連續打噴涕、覺得喉嚨有痰。
  • 時常覺得鼻子癢、鼻塞、眼睛癢,特別在整理物品、衣物時。
  • 運動後或吃了冰冷食物會劇烈咳嗽。
  • 固定的皮膚癢疹,冬天或夏天流汗時感到特別癢。
除了上述的情形及症狀可做為診斷的參考外,目前有幾項實驗室檢查可提供更客觀的証據。
  • 嗜依紅性白血球,在正常人身上約佔所有白血球的百分之一到三。但在有過敏或者有寄生蟲感染的時候其比例會上升。
  • IgE抗體,前面說過第一型過敏反應,當過敏原進入體內後,IgE抗體會大量產生,所以偵測血中IgE抗體的量(正常人小於150KU/L)即可推測是否有過敏的情形。此外,更有一些方法可進一步得知究竟是對什麼東西過敏。傳統檢驗過敏原的方法是皮膚試驗,即俗稱「蓋印章」。將過敏原粹取物直接與皮膚作用,再依照皮膚局部發炎紅腫的情形來判讀。目前比較方便的作法是抽血檢驗血清中過敏原專一之IgE抗體濃度,以此方法一次抽血便可檢測多種過敏原,而且可信度不比皮膚試驗差。

總之,當你懷疑有過敏的情形時,應該尋求過敏專科醫師的幫忙,透過各種檢查便可得知確切的結果。如此才能即早診斷,對症下藥,也才不致延誤了治療的時機。

台大小兒過敏免疫風溼科 楊曜旭醫師 (全文轉載自財團法人兒童過敏及氣喘病學術文教基金會)